Un chercheur trouve un moyen de manipuler les souvenirs dans le cerveau

Lorsque vous recevez un dossier important sur lequel travailler, vous le gardez en sécurité pour vous en souvenir. De même, nos souvenirs atterrissent d’abord dans une partie de notre cerveau, puis se déplacent vers une autre pour un stockage à long terme. Ce processus est connu sous le nom de consolidation de la mémoire. Akihiro Goto, de l’université de Kyoto, a étudié ce processus en utilisant des cerveaux de souris pour manipuler les souvenirs.

La manipulation des souvenirs de souris

L’étude a été publiée dans le ‘Science Journal’. La technique a entravé l’activité nerveuse – connue sous le nom de potentialisation à long terme ou LTP – connue pour consolider la mémoire pendant le sommeil.

La LTP a renforcé les synapses grâce à l’activité neuronale et est essentielle à la formation de la mémoire. Quand les souvenirs se forment dans le cerveau, ils peuvent être déterminés en examinant quand et quelles cellules subissent une LTP.

Le scientifique a vulgarisé ce phénomène en déclarant : « Dans Men in Black, les agents effacent les souvenirs avec un flash lumineux. Nous avons fait quelque chose de similaire ».

En effet, son équipe a utilisé la lumière pour désactiver les protéines essentielles à la LTP. L’objectif étant d’inhiber la cofiline, une protéine essentielle au fonctionnement de la synapse.

La lumière pour effacer les souvenirs ?

Initialement, les cerveaux reçoivent une injection du virus adéno-associé, couramment utilisé pour la délivrance de gènes, qui exprime ensuite une protéine fusionnée à base de cofiline et de SuperNova fluorescent. Lorsqu’elles sont exposées à la lumière, ces protéines libèrent de l’oxygène réactif qui désactive les composés voisins comme la cofiline.

L’apparition de LTP dans l’hippocampe, où les souvenirs sont d’abord stockés, est significative. Lorsque cette zone du cerveau est irradiée, une fois immédiatement après que la souris a appris une tâche, puis de nouveau pendant le sommeil après l’apprentissage, la mémoire est perdue.

Hayashi pense que cette nouvelle technologie a fourni une méthode pour isoler la formation de la mémoire à la fois temporellement et spatialement dans le cerveau au niveau cellulaire.

Les anomalies synaptiques liées à la LTP sont impliquées dans des troubles de la mémoire et de l’apprentissage comme la maladie d’Alzheimer et également des maladies psychiatriques comme la schizophrénie.

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